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来自小矮个的嘲笑:个子高更容易被雷劈!长颈鹿躺枪

浏览次数: 日期:2017年7月22日 17:56

两个月前,有位网友做了个梦,然后他登陆网站,提出了这样一个问题:

 

“长颈鹿是最常被闪电击中的动物吗?”

 

 

众所周知,打雷的时候,越高的地方越危险,被雷击中的可能性越大。那么,长颈鹿长得辣么高,它会不会比其他动物更容易遭雷劈呢?

 

直觉上,这个问题的答案肯定是“是”。

 

我们都知道长颈鹿很高,但到底有多高呢?成年长颈鹿直立时,有4到6米高,差不多一两层楼那么高。还有,长颈鹿一般生活在开阔的热带草原及疏松林地,抬眼望去……它绝对是“方圆百里”最高的存在了啊!难道不是移动的避雷针吗???

 

这要打个雷,个高的肯定倒霉啊!

 

 

 

首先——为什么个子高的东西容易被雷劈?

 

这要从闪电的成因说起。

 

在积雨云的中心部分,空气急速上升,且气温很低(约-25℃至-15℃)。此时云中会形成很多微小的冰晶和霰(xiàn,柔软的冰水混合球状晶体)。冰晶比较轻,所以会向上移动;而比较重的霰则会下沉。在它们摩擦的过程中,冰晶带上了正电,而霰带上了负电,使得积雨云的顶层带正电,底层带负电。

 

 

带着负电的云层底部吸引着陆地上的正电荷,但是由于空气并不是电的良导体,正负电荷并不能轻易相聚。这时,负电的触手一段一段地向下延伸,想要触碰地面;而地面上的正电荷也在不断向上, 向高处、尖端聚集……终于,离得最近的正负电荷按耐不住澎湃的相互吸引力,在某一瞬间……

 

“咔嚓”——高个的躺枪了。

 

 

说到尖端放电,长颈鹿头上的那两个角,难道……不是WiFi路由器?

 

其实,闪电也不是永远会去劈一片区域中最高的物体:想要得到比你高的东西的庇护,你需要离它足够近才行。

 

然而,多近才叫“足够近”呢?

 

我们还得回到闪电的形成原理上。

 

刚才说到,负电荷会从云层底部,以每秒几十到几百公里的速度向下延伸,寻找接地的物体。我们看到闪电一截截的“触手”,其实是大气中被电离的气柱,称作梯级先导(如下图)。

 

 

梯级先导在向下的过程中,只能“感知”到距离尖端几十米范围内的正电荷;而如果这段范围里没有可以和它接触的正电荷(也就是没有能劈到的东西),它就会继续它的随机移动。你可以这样脑补:在梯级先导的尖端有一个半径60米的“球”,最先进入球内的东西会被闪电劈到。

 

 

而由下图可以看出,地面上一个高为h的物体,能保护它周围一片半径为d的区域不被阶梯先导的大球发现。我们可以把这片安全区称为“闪电阴影”。

 

 

根据勾股原理,我们有:

 

经过简单的变形,我们就得到了:

 

所以,如果我们假设阶梯先导尖端的球的半径为60米(r=60),那么一头身高5米的长颈鹿(h=5)能庇护的范围的半径是:

 

意思就是说,一头正常身高的长颈鹿大概能保护方圆24米之内的花花草草和小动物们不被闪电直接命中。

 

 

换句话说,如果你在电闪雷鸣之际走在非洲大草原上,阶梯先导朝着你下来了,而长颈鹿们都在离你24米开外的地方——那么,被闪电劈到的很可能就不是长颈鹿,而是你了。

 

但是!躲在长颈鹿下面并不是避雷的好主意,因为电流打中了长颈鹿之后总得有个去处——它们会向四面八方流去。如果你站得太近,一样会有跨步电压触电。

 

 

这也是为什么雷雨天不要在大树下避雨的原因……

 

事实证明,长颈鹿悲催遭雷劈的事件也确实不少。

 

根据记录,在南非克鲁格斯多普附近的犀牛和狮子保护区,曾经发生过三次长颈鹿被闪电击中的事件,其中两只长颈鹿直接被雷劈死,一只年幼长颈鹿受了重伤,但幸存了下来。

 

(年幼的也挨劈啊……)

 

无独有偶。2003年,闪电击中了佛罗里达州迪斯尼动物王国的长颈鹿,这是整个动物园里唯一的死亡事件

 

保护区也好,动物园也好,一大群动物在一起,偏偏被雷劈的就只有长颈鹿?不得不说,雷雨天,“鹤立鸡群”的长颈鹿真的比较危险!

 

2010年,南非的“电视明星”——长颈鹿,也被劈死了。

 

不过,并没有人真正研究过这一课题,我们也没有确切的统计数据。

 

 

除了长得高,长颈鹿容易遭雷劈,还有别的原因。

 

2012年,一位名叫坎迪马·贡斯(Chandima Gomes)的电子工程师发表了一篇题为《动物的闪电安全》(Lightning Safety of Animals)的论文。

 

他指出,附近出现闪电时,那些前腿与后腿间距比较大的动物更容易受到闪电的伤害。因为动物的前后脚之间会形成电势差(也就是电压),动物前后脚的距离越大,通过它们的电势差(电压)越大。长颈鹿的身子辣么高,前后脚的距离当然不会小,当长颈鹿站在雷电经过的地面上时,很容易不幸“Game Over”。

 

 

除此之外,还有两种可能情况:一个是当闪电击中大树之后,强电可能拐个弯,击中了路过的长颈鹿;再一个可能是闪电劈到树上时,可能还会弹开,劈到附近比较高大的动物(比如大象和长颈鹿)的头上。(如图)

 

(感谢大象同学的示范)

 

实际上,路易斯安纳州的一头名叫Dusty的年轻长颈鹿就是这样,被劈在树上的闪电弹死的。

 

另外值得一提的是,曾有目击者表示,在电闪雷鸣的天气里长颈鹿会低下头,甚至会互相竞争谁能趴得更低……只不过这一说法的准确性遭到了长颈鹿专家安妮·戴格(Anne Dagg)的质疑。

 

(长颈鹿:绝不向闪电势力低头)

 

然而,雷击事件毕竟比较少,所以没办法通过大量的数据,来对比长颈鹿与其他动物遭雷击的概率。但是,就长颈鹿本身来讲,确实是“吸引雷电的体质”呢~~

 

个高腿长本来是得天独厚的优势,但也因此增加了被雷劈的风险,看来大长腿也不是那么值得羡慕哈!但是,长颈鹿会不会更容易遭雷劈的问题也提醒着我们:夏天是雷雨多发季,雷雨天时,不要去太空旷的地方,也不要躲在树下,树下不安全哦!

 

 

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